Ovis aries - Merino lamb skin
        -----------------------------
        
        English: Sheep
        German:  Hausschaf
        French:  Mouton
        Spanish: Ovejas


   The sheep is one  of  the  oldest  domes-
ticated animals and, today,  many  varieties
are bred in all  the  inhabited  continents.
The species can  be  classified  into  three
groups according to the  wool  quality:  the
fine wool type, the semi-fine wool type  and
the  coarse  wool  type.  Zoologically,  the
sheep could be classified into four  groups.
In the  first  group  are  the  fatty-tailed   Transverse section
sheep, yielding high quality  Persian  furs,   of an intermediate fibre, 1500x
for example Kara-kul, Balcanian,  Moldavian,
Bagdad type and others. In the second group are the wide- backed  sheep,  with
semi-Persian wool, for example, the Astrakhan, Tibetian, Indian, Pakistan  and
Afghanistan breeds. The third group covers the short-tailed breeds with coarse
wool. These sheep are the older and, today industrially less  important  types
and, for fur purposes, only lamb skins  are  used.  The  last  group  are  the
thin-tailed sheep, with a fine wool coat, which are the most important in  the
wool industry. The main representatives of this group are the  merino  species
and similar fine wool-coated types.
          Ovis aries - Merino lamb skin
        -----------------------------
        
        English: Sheep
        German:  Hausschaf
        French:  Mouton
        Spanish: Ovejas


        Distribution areas
        ------------------
   The merino sheep originated in Spain  and
is now reared in many  areas  of  the  world
owing  to  the  very  fine  wool  which   it
yields.  For  the  fur  industry,  the  most
important skins are from young animals.

        Description of the fur                 The surface structure
        ----------------------                 of the skin, 100x
   The merino lamb skins are  usually  white
in colour and covered by a fine coat with lustrous hair fibres. The weight  of
the dry skin is usually up to 1 kg and the area is in the range of 80  to  400
cm. Some merino skins have wool fibres which are curled  or  whirled  in  the
lower parts of the shaft and a special marbling appears on the  surface  after
cutting the coat to a thickness of about 7 or  9  mm.  Such  skins  are  named
Entrefinos.
          Ovis aries - Merino lamb skin
        -----------------------------
        
        English: Sheep
        German:  Hausschaf
        French:  Mouton
        Spanish: Ovejas


        Structure of the hair
        ---------------------
      The  skin  surface  has  a    furrowed
microscopic structure,  with  numerous  fine
sheaths from the broken epidermis,  covering
the hair  shafts.  The  hair  follicles  are
narrow  with  straight  edges    and    each
contains only one hair shaft.
                                               The cuticular structure
   The fine fur fibres are the finest  hairs   of the fine fibres, 1000x
of the coat  which  is  composed  of  fibres
with a relatively uniform shape, differing only in diameter. These  very  fine
hairs have a  circular  cross-sectional  outline  and  are  12  to  18  µm  in
diameter. The cuticular scales are  cornet-like  with  a  non-regular  grooved
surface and straight scale margins. The  medullar  column  is  usually  narrow
but, in some cases, also wide especially in the coarser  fibres.  The  medulla
is unbroken, central symmetrical-shaped in cross-section and  belongs  to  the
non-regular type with a fibrous and amorphous infilling material.
          Ovis aries - Merino lamb skin
        -----------------------------
        
        English: Sheep
        German:  Hausschaf
        French:  Mouton
        Spanish: Ovejas


   The guard hairs are the coarsest  fibres,
which are  ellipsoidal  and,  in  the  upper
part of  the  shaft,  often  flat-shaped  in
cross-sectional  outline.  The  diameter  is
from 40 to 70 µm.  The  cuticle  scales  are
even  tile-like  and  their    surface    is
irregularly grooved. The scale  margins  are
straight.  The  medullar  column  in   these
coarse hairs is wide, unbroken  and  central   The cuticular structure
symmetrical-shaped.  The  overall   medullar   of an intermediate hair, 1000x
structure  is  non-regular  with  either   a
fibrous or amorphous infilling substance.
          Ovis aries - Merino lamb skin
        -----------------------------
        
        English: Sheep
        German:  Hausschaf
        French:  Mouton
        Spanish: Ovejas










                                               The cuticular structure
                                               of a guard hair, 3000x


        Numerical code for merino lamb skin structure
        ---------------------------------------------
Surface of the skin: 3-4-1
Fine fur fibres:     1-5-3-1-4-0-0-0-0-12.18-5.35
Intermediate fibres: 2-2-3-1-2.3-1-1-16-7.8-20.41-20.55
Guard hairs:         2.3-2-3-1-2-1-1-16-7.8-40.71-40.65

Copyright © 2011 Furskin Co.